Archivo de la etiqueta: Segunda Guerra Mundial

El umbral de la eternidad, de Ken Follet

Sin duda, el libro que en este 2014 me apetecía leer más que ninguno es el que hoy os traigo: El umbral de la eternidad, el esperadísimo final de la trilogía The Century sobre el siglo XX de Ken Follet. Después de más de tres intensas semanas leyéndolo con ahínco, el resultado no es tan satisfactorio como me esperaba. Durante toda su lectura he tenido sentimientos contradictorios (o mixed feelings, como le comentaba a mi amiga Goi por Twitter hace unos días). ¿Por qué? Ahora os lo explico…

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De vuelta a casa, de Maureen Lee

Éste es el primer libro que leo de Maureen Lee, una escritora cuyas novelas siempre me han llamado la atención por la portada de sus libros y porque mezcla el género histórico con otros dando lugar a historias muy entretenidas. Por fin, me he estrenado con De vuelta a casa, una novela muy apropiada para estos días de verano en los que la mente pide sumergirse en lecturas ágiles y amenas, mientras cuento los días para irme por fin de vacaciones.

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El jardín de Dachau, de Ellen Marie Wiseman

Tras leer reseñas muy positivas sobre este libro, le hice un hueco porque su temática es de las que más me gustan, como ya habréis podido comprobar. Es otro de esos libros que nos llevan a la Segunda Guerra Mundial y al infierno que fue para la población civil alemana vivir el antes, el durante y el después de la contienda. Sin embargo, no lo he disfrutado como yo esperaba. No he conectado con la historia en general ni me ha parecido que esté a la altura de otros libros como La ladrona de libros o El puente invisible, que abordan esta misma temática.

dachau

 

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Entre tonos de gris, de Ruta Sepetys

Con este libro me ha pasado lo mismo que con Si a los tres años no he vuelto, de Ana R. Cañil, y La bibliotecaria de Auschwitz, de Antonio G. Iturbe. Me ha gustado mucho, pero me ha impactado que nada sea ficción, que eso sucediera de verdad, más allá de algunos nombres o situaciones levemente modificadas. Quizás peque de ingenua, pero mi mente todavía se resiste a creer que estos capítulos tan desagradables y antihumanos de la Historia existieran hace tan sólo unas décadas en sociedades aparentemente civilizadas.

Entre tonos de gris

Entre tonos de gris narra el destierro y posterior calvario de un grupo de lituanos que fueron despojados de sus casas y país por las tropas soviéticas a partir de la ocupación que tuvo lugar en los países bálticos en 1940. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Rusia firmaron tratados de no agresión que no valían nada, porque tanto Hitler como Stalin pensaban que el mapa de Europa estaba a sus pies, como si conquistar y arrebatar a las personas sus casas y sus vidas fuera un juego de niños. En esta novela se cuenta una realidad que sucedió al mismo tiempo que los campos que concentración nazi y que, sin embargo, ha pasado más desapercibida, aunque fuera igual de cruel y desgarradora. Sigue leyendo

La ladrona de libros, de Markus Zusak

La ladrona de libros es un libro diferente, pero diferente de verdad. No es como esas veces en las que por el tipo de historia o la manera en la que esta estructurada una novela te parece diferente. Es que sin lugar a duda no es como ninguna otra. Porque ha habido y sigue habiendo muchísimas novelas o relatos sobre lo sucedido en la Segunda Guerra Mundial en Alemania. Pero La ladrona de libros es una manera completamente nueva de contarte un momento histórico sobre el que creías saber ya bastante. Es un libro que se sale de lo común. 

La ladrona de libros

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Te prometo un Imperio, de Juan Vilches

Seguro que muchos habréis visto la película El Discurso del Rey, en la que un maravilloso Colin Firth (no hay mejor Mr. Darcy que él) borda el papel de Jorge VI, Rey del Reino Unido y de todos sus imperios de ultramar entre 1936 y 1952. Un rey que llega al trono sin pretenderlo, como consecuencia de la abdicación de su hermano Eduardo, quien renunció a la corona británica para casarse con la norteamericana Wallis Simpson, tan odiada por muchos como admirada por otros tantos.

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Colin Firth en el papel de Jorge VI en “El Discurso del Rey”

Wallis Simpson encarnaba todo lo que la monarquía inglesa no podía tolerar en aquella época: orígenes humildes sin rastro de sangre azul por sus venas, dos divorcios, norteamericana… Sin embargo, a pesar de todo ello, conquistó a un rey y cambió para siempre la historia del Reino Unido y quizás del mundo, porque tras leer Te Prometo un Imperio me pregunto que hubiera pasado si Eduardo VIII no hubiera abdicado ¿Habría declarado Inglaterra la guerra a Alemania? ¿Habría sido igual el desenlace de la Segunda Guerra Mundial?

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Te prometo un Imperio se centra en el verano de 1940, cuando Eduardo y Wallis, Duques de Windsor, visitan España tras dar tumbos por Europa al haber sido obligados a abandonar Inglaterra en 1936. Eso sí, su exilo es un exilio de lujo, sin ninguna penuria, en el que no se privan de ningún capricho, especialmente Wallis, que en compensación a su pobre infancia, necesita vivir rodeada de los máximos privilegios y adoraciones. Y con extravagancias surrealistas como exigir a su doncella que cambie las sábanas de su cama dos veces al día.

La que iba a ser una apacible estancia en España, un país aparentemente neutral en el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, resulta no serlo desde la primera madrugada de los Windsor en Madrid: el ayudante de campo del duque es asesinado en una habitación del Hotel Ritz. Inmediatamente comienza un rifirrafe entre la policía y el ejército por investigar este crimen y mantenerlo a la vez alejado de la opinión pública, ante la sospecha de que el servicio de espionaje alemán esté detrás. Del lado del ejército, el capitán Arturo Sotomayor abandona Gibraltar para dedicarse en cuerpo y alma a descubrir al asesino. Del lado de la policía, el comisario Fontecha, con unos modales y un modus operandi completamente distinto al de Sotomayor.

Mientras, los Duques de Windsor no se inmutan y siguen disfrutando de su estancia en Madrid por todo lo alto. Aunque Wallis, que cada vez ve más lejos la corona, induce a su marido a participar desde la distancia en la contienda bélica en dirección opuesta a la marcada por el Primer Ministro, Winston Churchill. Por su parte, Franco, apoyado en el Ministro de Gobernación, el cuñadísimo Serrano Súñer, y en el de Asuntos Exteriores, Beigbeder, sigue de cerca las investigaciones de unos y otros preocupado por si el crimen cometido puede tener consecuencias insospechadas para España.

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Los Duques de Windsor en la entrada del Hotel Ritz en junio de 1940. EuroPhoto

Te prometo un Imperio me ha parecido una novela interesantísima, que se lee casi sin darte cuenta, porque abundan los diálogos junto con certeras descripciones de un Madrid devastado por la guerra. Aunque es cierto que el crimen en sí y varios personajes son pura ficción, Juan Vilches entrelaza magníficamente el argumento del libro con hechos históricos reales y con explicaciones de la personalidad de personajes tan enigmáticos como Franco o los propios Duques de Windsor.

Ahora que El Tiempo entre Costuras vuelve a estar tan de moda por la serie de televisión (bueno, quizás nunca ha dejado de estarlo), este libro es una buena manera de leer desde otra perspectiva cómo era aquel Madrid de 1940 en el que, a pesar del caos y de la miseria, la ciudad era un hervidero de espías de un bando y otro, sin que Franco pudiera hacer nada para evitarlo.

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